Juste au moment où une fusée Falcon 9 devait atterrir, l’horizon a commencé à briller

Une fusée Falcon 9 lancée depuis la station spatiale de Cap Canaveral lundi soir transportant sa charge utile de 60 satellites Starlink. Après avoir déposé le deuxième étage en orbite de stationnement, le premier étage est rentré dans l’atmosphère terrestre pour un rendez-vous avec un drone stationné dans l’océan Atlantique.

Hélas, la fusée n’a jamais atteint le bateau. Le webcast de lancement de la société comprenait une vidéo du vaisseau drone, Bien sûr, je t’aime toujours, et une lueur lointaine pouvait être vue à l’horizon lorsque la fusée devait atterrir.

« Nous avons eu une petite lueur brillante … nous ne voyons plus de flamme là-bas … il semble que nous n’ayons pas posé notre booster », a déclaré la commentatrice du lancement Jessica Anderson, ingénieur de fabrication chez SpaceX. « Il est dommage que nous n’ayons pas récupéré ce booster, mais notre deuxième étape est toujours sur une trajectoire nominale. »

Payload l’a fait

Comme l’a noté Anderson, la deuxième étape a fait son travail, livrant finalement le dernier lot de satellites Starlink en orbite terrestre basse. Alors que la société continue d’augmenter son nombre de satellites opérationnels au-dessus de 1 000, elle prévoit d’étendre le service Internet Starlink à une plus grande partie de l’Amérique du Nord plus tard cette année.

Il n’est pas clair s’il y a eu un problème avec l’une des brûlures de moteur contrôlées de la fusée lors de la rentrée ou un problème de télémétrie qui a causé le dysfonctionnement du premier étage. SpaceX n’a ​​fourni aucune information supplémentaire sur l’échec.

Il s’agissait du sixième vol de cette première étape, le B 1059, qui a fait ses débuts en décembre 2019 en pilotant une mission Cargo Dragon vers la Station spatiale internationale.

Il s’agissait également du premier atterrissage raté de SpaceX depuis mars 2020, brisant une série de deux douzaines de lancements et d’atterrissages réussis à la fois en mer et dans une zone d’atterrissage terrestre. La panne précédente s’est produite en raison du liquide de nettoyage utilisé dans le cadre du processus de remise à neuf du moteur.

SpaceX devait lancer une autre mission Starlink dès mercredi matin, à 55 minutes après minuit (05h55 UTC) depuis le Kennedy Space Center. Cependant, des avis publics indiquaient que le lancement pouvait glisser au moins 48 heures, jusqu’à vendredi matin.

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